bd4f0306

Ломер Кит - Другое Небо (Чужое Небо)



КЕЙТ ЛАУМЕР
ДРУГОЕ НЕБО
(Чужое небо)
1.
Смеркалось. Был поздний вечер. Дорожка третьего уровня
была пустой, за исключением одинокого нисса, стоящего под
аркой впереди на расстоянии пятидесяти футов.
Валлант торопливо прошел мимо, краем уха слушая сообщения
диктора, исходившее из тонкой пластинки "трехмерки":
"... возмущение в движении Плутона. Сообщение нашего кор-
респондента подтверждают, что девятая планета нашей системы
оставила свою орбиту и падает на Солнце. Доктор Вентескайн,
глава экспедиции, говорит по этому поводу, что он не может
дать никакого объяснения по этому поводу. Вычисления показы-
вают, что, хотя Плутон и пересечет орбиту Земли примерно че-
рез сорок пять лет, столкновения его с Землей не предвидит-
ся, хотя на Земле могут быть неприятные последствия ввиду
прохождения вблизи нее массивного небесного тела..."
Валлант повернул регулятор громкости.
Стоящий перед ним нисс пристально смотрел на него своими
маленькими красными глазками.
"... необъяснимое исчезновение с поверхности Плутона пат-
рульного корабля - планетолета, - говорил диктор. - Экипаж
ракетного бота, работавший в северном полушарии этой необи-
таемой планеты, оставил его, чтобы понаблюдать за Солнцем и,
как рассказал один из оставшихся в живых членов экипажа,
пробиравшихся три дня по ледяной пустыне, они наблюдали как
поднялся в небо их корабль, направляемый по-видимому опытной
рукой, хотя на борту никого не было. Он достиг экстремальной
высоты прежде, чем они потеряли его из виду. Корабль был
полностью заправлен топливом и предназначен для длительных
рейсов. Патрульная служба разыскивает угнанное судно до-сих
пор..."
Когда Виллант поравнялся с наблюдавшим за ним ниссом,
последний неожиданно шагнул вперед и, загородив ему путь,
протянул четырехпалую пародию на человеческую руку, вырвал у
Валланта приемник и сплющил его конвульсивным движением ру-
ки.
- Какого черта?! - воскликнул Валлант, но нисс уже отско-
чил, повернулся и вернулся на свое место под фонарем.
Валлант пристально уставился на его шкуру пыльного се-
ро-зеленого цвета, покрытую морщинами, как у аллигатора, с
мягким гребнем, нависшим над правым глазом, похожим на го-
ловку красной булавки, на его серо-коричневую тунику и се-
ро-желтые кожаные ремни, свободно висящие на пятифутовом те-
ле.
Валлант сделал шаг вперед. Нисс повернул узкую голову и
глаза их встретились. Маленькие красные глаза нисса заблес-
тели, как рубины.
- Почему вы смяли мое тридео? - сердито спросил Валлант.
Нисс поглядел на него еще немного, затем открыл рот, пол-
ный белоснежных зубов, и показал ему язык, похожий на яр-
ко-алого червяка, жестом, не оставляющим сомнения.
Валлант сжал кулаки. Нисс мгновенно отпрянул назад, в
угол, показав приклад, похожего на автоматический пистолет,
прибора с насадкой на дуле.
Валлант отвел глаза от чужака. Он вспомнил воззвание, его
слова, прочитанные им несколько раньше:
"Помните - это не привилегия - приветствовать появление
среди нас ниссов как почетных гостей, которые от всей души
делятся с нами своими обширными знаниями на благо всего че-
ловечества."
Нисс стоял, ожидая. Валлант, все еще сжимавший кулаки,
повернулся и пошел прочь.
У дверей своего дома Валлант вынул электроключ и приложил
его к замку. Позади него раздался тихий звук, похожий на
свистящий кашель. Валлант обернулся: на него смотрело смор-
щенное лицо на тощей индюшачьей шее.
- Аме, - сказал голос, тонкий, как дымок. - Бог мой,
мальчик, вы выглядите изуми