bd4f0306

Ломер Кит - Договор На Равных



Кейт Ломер
ДОГОВОР НА РАВНЫХ
Пер. с англ Е. Гаркави
Глубоко в недрах планеты крепкие, как стальная проволока,
корни прощупывали стеклянистый песок, глиняные слои и пласты
рыхлого сланца, отыскивая и впитывая редкие элементы, погло-
щая кальций, железо, азот.
Еще глубже другая система корней намертво впилась в мате-
риковую породу; чувствительные клетки регистрировали микро-
колебания планетной коры, приливные волны, вес выпавшего
снега, шаги диких зверей, что охотились в двухкилометровой
тени гигантского янда.
Далеко на поверхности необъятный ствол, окруженный мощны-
ми контрфорсами, массивный, как скала, возносился на восе-
мьсот метров, простирая ввысь огромные ветви.
Дерево смутно осознавало прикосновение воздуха и света к
своим бесчисленным листьям, щекочущее движение молекул воды,
кислорода, углекислоты. Оно автоматически отзывалось на лег-
киепорывы ветра, поворачивая гибкие черешки так, чтобы каж-
дый лист оставался под нужным углом к лучам, пронизывающим
толщу кроны.
Долгий день шел к концу. Воздушные течения свивали свои
причудливые узоры вокруг янда, солнечное излучение менялось
по мере движения паров в субстратосфере, питательные молеку-
лы плыли по капиллярам, камни чуть поскрипывали в подземном
мраке. Дерево, необъятное и несокрушимое, как гора, дремало
в привычном полусознании.
Солнце клонилось к закату. Его свет, пронизывая все более
плотные слои атмосферы, приобретал зловещий желтый оттенок.
Мускулистые побеги поворачивались, следуя за потоком энер-
гии. Дерево сонно сжимало почки, пряча их от близящегося хо-
лода, приноравливало теплообмен и испарение с листьев под
ночной уровень излучения. Ему снилось далекое прошлое, сво-
бодные странствия в животной фазе. Давным-давно инстинкт
привел его на эту скалу, но оно хорошо помнило рощу своего
детства, древопатриарха, споровых братьев...
Стемнело. Поднялся ветер. Сильный вихрь налетел на грома-
ду янда, и мощные ветви заскрипели, сопротивляясь, а листья,
обожженные холодом, плотно прижались к гладкой коре.
Глубоко под землей сеть корней еще крепче охватила скалы,
передавая информацию в дополнение к той, что шла от листвен-
ных рецепторов. Зловещие волны шли с северо-востока, влаж-
ность росла, атмосферное давление падало - вместе это озна-
чало близкую опасность. Дерево шевельнулось, волна дрожи
пробежала по всей необъятной кроне, стряхивая маленькие ле-
дышки, уже наросшие на теневых сторонах ветвей. Сердцемозг
резко поднял активность, прогоняя эйфорическое забытье. Дол-
го дремавшая мощь янда неохотно вступила в действие - и вот,
наконец, дерево проснулось.
Оно мгновенно оценило ситуацию. Над морем собирался силь-
нейший тайфун. Принимать серьезные меры было поздно. Пренеб-
регая болью непривычной активности, дерево выбросило новые
корни - толстые тяжи крепости закаленной стали - и вцепилось
ими в скалы в сотне метров к северу от основного корня.
Ни на что другое времени не оставалось. Дерево бесстраст-
но ожидало шторма.
- Внизу-то буря,- сказал Молпри.
- Не трусь, проскочим,- процедил Голт, не отрываясь от
приборов.
- Поднимись и зайди заново,- настаивал Молпри, вытягивая
шею из противоперегрузочной койки.
- Заткнись. На этом корыте командую я! - рявкнул Голт,
разозлившись.
- Торчу взаперти с двумя психами,- пожаловался Молпри.- С
тобой, да еще с этим недотепой.
- Кончай вонять, Мол. Мы с недотепой уже устали от тебя.
- После посадки, Молпри, я с тобой отдельно поговорю,-
подал голос Пэнтелл.- Я предупрежд