bd4f0306

Лирис Соня Орин - Даритель Ключей



Соня Орин Лирис
Даритель Ключей
Перевели с английского Владимир ГОЛЬДИЧ, Ирина ОГАНЕСОВА
Прибывший был юн. Его бледное лицо искажало отчаяние. Он искал
Ключ.
В последний раз ко мне обращались с подобной просьбой давно, очень
давно. Я даже не пытался припомнить, когда это было.
Я чуть-чуть развернулся в кресле и проплыл к расположенному у меня
за спиной хранилищу Ключей. Они мерцали - даже я это видел, - то
появляясь, то пропадая во вселенных, где я установлен. Одну из
многочисленных красных шкатулок, обтянутых мягкой кожей, я и вручил
юноше.
Свет, заменяющий мне кожу, сделал похожим бледное лицо молодого
человека и его светлые волосы на изваяние изо льда. Его глаза
пастельного цвета сияли. В этот момент он был подобен замерзшему
ребенку из сказки.
Бросив на меня быстрый, исполненный сомнений взгляд, он открыл
шкатулку. Внутри лежал Ключ: небольшой плоский кристалл, содержащий
документацию, диаграммы и указания. В нем хранились сведения о
технологиях, которые понадобятся юноше, чтобы справиться с проблемой,
вставшей перед его народом.
- Это он?
- Да.
Юноша, естественно, сомневался. Как и большинство тех, кто
обращается ко мне за помощью. Получить нечто ценное за просто так? Кто
же в такое поверит?
Я поверю.
- Что я должен за это сделать? - нахмурившись, спросил он.
Его реакция была предсказуемой. Мне задавали такой вопрос
бесчисленное множество раз. Ведь если дать что-нибудь взамен. Ключ не
будет являться даром. Так он думал. Значит, его можно взять и не
беспокоиться об опасности.
Я не сдержался. Мой хохот смутил его.
- Ничего не должен. Здесь то, о чем ты просил. Способ борьбы с
эпидемией, которая свирепствует в твоем родном мире и со временем
истребит все живое на планете.
Казалось, это невозможно, но юноша побледнел еще сильнее.
- Доставь Ключ домой, - сказала я. - Отдай ученым. Они знают, что с
ним делать.
- Я...
Он запнулся, умолк. Я терпеливо ждал.
- Не знаю, что еще сказать. Моя благодарность...
- Можешь говорить все, что пожелаешь. Можешь делать все, что
пожелаешь. Располагайся в моих апартаментах для гостей. Прогуляйся в
садах. Или спеши домой, где каждая минута - это спасенные тобой сотни
жизней.
Он с трудом перевел дыхание, а потом поднялся.
- Я ухожу. Но взамен...
- Плата не принимается.
- Но наверняка...
- Нет. Мне ничего не нужно.
Юноша неохотно повернулся и прошел по трапу к двери, которую я для
него открыл. На пороге он остановился так, чтобы не видеть меня. Черты
его белого лица казались такими резкими, словно были вырезаны изо
льда. Когда он заговорил, голос его звучал спокойно и как-то
бесцветно. Бесцветно, жестко и решительно.
- Мы тебе заплатим.
А потом он ушел.
* * *
Передо мной опустилось механическое приспособление. Две руки
подняты и прижаты к цилиндрическому телу, а другие две конечности
расставлены в стороны, как у краба.
- У меня посылка, - сообщил робот.
Я проверил входные данные, познакомился с протоколом, передал ему
ответный сигнал, сократив наше общение до доли секунды, после чего он
отправился восвояси.
Затем я быстро проверил свой склад. Разумеется, нельзя создавать
ненужные прецеденты, но я надеялся, что, взяв у них солидное
количество платины, сумею избежать тех неприятностей, которые могли бы
у меня возникнуть в случае отказа. Робот заявил, что не тронется с
места, пока я не соглашусь принять дар, но мне ничего не стоило его
перепрограммировать и приказать вернуть груз назад.
Я очень хотел так поступить. Но в прошлом, когда я отв